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免费WiFi产业遭爆炒

2019-02-03 00:04:26

从产品维度,这是一个很单一的功能,但当巨头尽皆入局,免费WiFi成为又一个被爆炒的移动互联创业项目。近段时间,关于该领域的爆炸不断出炉,公众平台添加“连WiFi”功能插件;迈外迪获得大众点评和腾讯注资;盛大陈天桥的胞弟陈大年主导的一线业务WiFi万能钥匙浮出水面……

一夜火爆

这个领域并不新奇,技术原理也并不难,即通过移动应用让用户低价甚至免费地获得某个场所(咖啡厅、餐馆、机场等)WiFi使用权,而以往用户需要向咖啡店等店员口头索要上密码。

但就是这样一个看起来简单的应用,让小米、WiFi万能钥匙玩得风生水起,前者依赖小米、小米路由器等硬件布局提倡用户分享WiFi密码,而用户到达某个有小米路由器的地点后,能够自动搜索和连接WiFi。

除了自家设备,小米还与独立WiFi运营商迈外迪达成了类似合作,联姻契机就是小米已经是迈外迪的第二轮投资方,而迈外迪近期再度曝出重磅,这家号称中国WiFi广告运营商的企业获得了来自大众点评和腾讯的新一轮投资,数额在上亿元。

不过,WiFi万能钥匙(连尚络)可能不会同意迈外迪对自己“”的定位,在的江湖绯闻中,这家低调前行了两年的公司被曝将赴港IPO,估值超过100亿港元,尽管连尚络创始人兼CEO陈大年旋即辟谣并坚称“三年内不上市”,但这家有着盛大背景且业绩惊人的企业还是让人啧啧称奇。

据悉,WiFi万能钥匙已经拥有5亿多用户,月活跃用户达2.3亿,年收入达到了2亿元。事实上,撇开迈外迪、WiFi万能钥匙等独立小厂商,大鳄的入局更为这个小行业注入了一剂强心针。

就在近日,公众平台新添了一个功能插件,即“连WiFi”,开通公众账号的商家能够在后台开通此功能,而用户靠近这些商家时就能自动登录该商户的WiFi,绕开了输入密码,或者关注商户公众号获取验证码等繁琐程序。

的大动作让深圳无微不至数字技术有限公司这样名不见经传的WiFi服务商兴奋不已,对于他们而言,只是开通了技术接口,而商家连接,还需要WiFi服务商提供设备、技术等配套服务。据称,早在今年国庆前,腾讯就开始联合深圳无微不至大力推广WiFi,在成都打造“亚洲大智慧商城——环球中心”。

商业构想

尽管火爆,但功能单一、进入门槛低依然是外界对免费WiFi的担忧。不过已经接连有互联大佬出来为这一业务的前景站台。一线操盘手陈大年认为,“从业务成长性、收入规模、利润率来看,连尚络确实已经达到并超过了‘上市标准’。而从持续放大的业务增长量来看,连尚上市将会创造非常出彩的纪录。但是我们不想现在上市,因为接下来我们还有许多更重要的事情要做”。

不少观察者怀疑这伴有炒作嫌疑,但冥冥中依然有合作伙伴出来证明“一款WiFi分享工具”的价值。这个WiFi万能钥匙的合作伙伴就是腾讯移动广告业务广点通。据称,WiFi万能钥匙是广点通“贡献奖”获得者,通过这一平台的月收入已经突破500万元大关。

实际上,广点通与WiFi万能钥匙的合作诠释了这一领域当下直接、重要的商业变现方式——移动广告。

而的入局则让另一种模式更具想像力——O2O。据称,会为商家提供一些基于WiFi监测的数据,比如到客量、日访问量、新旧用户等消费者数据,帮助商家进行营业数据分析。

而迈外迪和深圳无微不至等企业承担这一O2O构想的中间环节,架构设备、分析数据,为商家提供整套的WiFi解决方案。

WiFi万能钥匙相关人士在与北京商报交流时也指出,产业链上的机遇很多,作为直接面向用户的桌面级应用,WiFi万能钥匙本身就能尝试美团、大众点评等O2O业务,不过更高明的方式是做开放平台,接入他们。但前提是有足够的用户量级和打开率,按照陈大年的逻辑,“建立连接”让一切成为可能,一切可能也才刚刚开始。

风险犹存

不过,被爆炒的免费WiFi业务并非高枕无忧,除了要解决商业闭环问题还要面临瞬息万变的移动互联用户习惯。

本质上,陈大年描述的是移动互联入口之争,强调WiFi万能钥匙正在抢占新时代的入口。

但这个入口并非惟一。诚然,移动互联让用户越来越关心上环境,因此联可能是用户到某个场景后的首要需求,但首先这一业务就遭遇运营商的自我革命,4G乃至5G的普及和费用降低在逻辑上完全可能颠覆WiFi环境。

另外,正如PC时代门户为上入口,移动时代等即时通讯抢先,未来民习惯从那个应用触达服务尚未可知。即便如此强势的产品也不希望仅仅是一个上入口,只有购买、支付、会员体系均在其中完成,才能拿下WiFi联环境下核心的数据,在这一维度,用户习惯培养至关重要。与此相关,支付宝也在开展此类动作。

不容忽视的还有安全问题。360总裁齐向东就指出,WiFi未来的趋势一定会更大范围地普及,在为使用者提供极大方便的同时,也给钓鱼者提供了可乘之机,所以使用的时候一定要小心。“很多免费WiFi的背后是不法分子设置的钓鱼陷阱,希望通过这些途径获取使用者的个人信息。”

而除了不法分子恶意制造WiFi安全风险,数据的繁多芜杂本身也存在泄露和滥用风险。在O2O商业构想中,WiFi是获取用户账号、个人信息的重要途径,处置妥当能够提升用户体验,稍有不慎就可能引发泄密事件。

某位从业者认为,巨头热情催生WiFi服务商这一市场的繁荣,但是连WiFi这个功能毕竟还是“初生”,离市场成熟可能还需要相当长的一段时间,在此之前,需要企业、商户以及WiFi服务商一起默默耕耘。北京商报 张绪旺/文 张彬/制图

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